Los académicos cristianos se reunieron en Chile para compartir sus desafíos y fomentar su vocación 

Cristianos académicos de más de ocho países de América Latina asistieron en enero a una conferencia donde pudieron compartir sus desafíos y fomentar su vocación.

“Fue un encuentro muy especial porque en la mayoría de los países de América Latina existen pocos espacios y oportunidades donde los profesores y los académicos cristianos comparten sus desafíos y sus sueños en el contexto universitario”, comparte Sarah Nigri, exsecretaria general de ABUB, el movimiento nacional de Brasil, que actualmente sirve como mentora de catalizadores de la ILC. “Muchos se sienten solos y carecen de compañeros que compartan su fe”. 

foto de los ponentes Pablo, Lorena, Deborah y Sarah
Pablo, Lorena, Deborah y Sarah

La visión de IFES que consiste en que cristianos de diversos campuses universitarios puedan crecer juntos tanto en el marco de su testimonio como en su discipulado integral no se aplica exclusivamente a estudiantes de licenciatura sino igualmente a miembros de la facultad, investigadores y estudiantes de posgrado.  

¿Cómo se puede capacitar a los cristianos académicos para que conecten con la universidad, que contribuyan con su servicio cristiano y dando voz a las verdades bíblicas en las conversaciones y la cultura del mundo académico?  Los académicos de América Latina dijeron que la Iniciativa Logos y Cosmos que es importante fomentar una red de apoyo de compañeros, les ayuda a vivir su llamado único en el mundo académico. Pero estas oportunidades para conectar suelen ser escasas.  

Treinta y cinco académicos participaron al Encuentro de Académicos Cristianos de dos días, que se llevó a cabo en Chile. Se cree que es sólo la segunda conferencia de este tipo en la región, y la primera ocurrió hace una década.  

“Había grandes expectativas a la hora de reunir esta comunidad, que pudieran compartir ideas, aprender unos de otros y orar unos por otros”, dijo Sarah. “¡No solo se cumplieron esas expectativas, sino que se superaron! No me cabe duda de que todos volvimos con las fuerzas para enfrentar los desafíos de nuestros contextos y con ánimos de celebrar y fomentar la vocación que el Señor nos ha dado.” 

foto de la discusión en pequeño grupo
discusión en pequeños grupos

La conferencia marcó el final del proyecto liderado por el físico chileno Pablo Gutiérrez. Como catalizador de la ILC entre 2021 – 2023, Pablo colaboró con GBUCH Chile, el movimiento nacional IFES, para desarrollar una red de académicos cristianos en su país. Su plan para una conferencia nacional se convirtió en un encuentro regional y aunó fuerzas con el equipo regional de la ILC AL y con otros académicos para organizar este evento. 

“Los académicos cristianos tienen un llamado muy específico,” explicó Pablo. “Los eventos como este contribuyen a fortalecer una red de académicos interesados en integrar la ciencia y la teología, todos actúan desde su lugar de trabajo.” 

“Los participantes valoraron la singularidad de poder estar junto a otros compañeros conversando sobre los desafíos y las alegrías de la enseñanza y de la investigación”, dijo Pablo. “Me vino a la mente esa imagen del camino de Emaús: dos personas en el camino, discutiendo sobre lo que había pasado, y luego Jesús se acercó y les mostró un nuevo significado”.  

Vinoth Ramachandra, el exsecretario IFES para el Diálogo y Compromiso social, estuvo a cargo de las plenarias principales y había invitado con antelación a los participantes a que leyeran su breve libro El llamado de Dios y la universidad.  

Los participantes igualmente formaron parte de mesas redondas sobre los desafíos de un académico cristiano (de cara a esta cultura de “publica o muere”), sobre los desafíos del cuidado pastoral de los académicos cristianos (salud mental, familia, iglesia y estudiantes) y sobre los desafíos que las mujeres enfrentan en el mundo académico. 

“El entorno académico no suele acoger a los niños y a las familias” comparte Sarah. “Porque en la cultura machista donde vivimos, estas penurias se resienten más en las mujeres académicas que en la mayoría de los hombres. En este encuentro pudimos conversar temas relevantes tales como la desigualdad de género en la universidad y los desafíos de la productividad académica.” 

Además de ser una mentora ILC, Sarah es madre de dos niños pequeños. Tiene un máster en historia política y espera retomar sus estudios en algún momento.  

“Personalmente, el encuentro de académicos fue una reunión maravillosa porque pude viajar con mi familia, encontrar y conocer a otras familias que comparten ese amor por Jesucristo, por la misión estudiantil y por la universidad.”  

Académicos que conectan con obreros y estudiantes 

Gustavo Sobarzo, que ayudó a organizar el encuentro de académicos, explicó que se llevó a cabo en medio del evento de formación de una semana de líderes estudiantiles y obreros de movimientos nacionales IFES de la subregión del Cono Sur (Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay).  

foto de Los académicos con las participantes en la conferencia del Cono Sur
Los académicos con las participantes en la conferencia del Cono Sur

“Lo planteamos así intencionadamente para dinamizar las interacciones entre los académicos, los obreros y los estudiantes”, afirma. Gustavo es el coordinador de la formación de los catalizadores de nivel uno de la ILC de América latina y coordinador subregional de IFES en la subregión de América latina del Cono Sur, cargos que lleva a la par de su carrera académica como profesor de microbiología veterinaria.  

“Ambos eventos tenían sus propios programas, pero compartían las comidas, el devocional y el tiempo libre,” dijo Gustavo.  

Sarah afirma que esta dinámica funcionó: “Fortaleció el vínculo entre los académicos profesionales y el ministerio estudiantil – algo que es muy valioso.” 

Varios miembros de la comunidad ILC contribuyeron a la formación de obreros del movimiento nacional y de líderes estudiantiles. Gustavo y la catalizadora Lorena Brondani llevaron un taller de  Conectar con la Universidad ; dos miembros del equipo de la ILC Jouseth Moya y Alejandra Ortiz llevaron un taller sobre las mujeres en el ministerio; y el otro miembro del equipo de la ILC, Josué Olmedo, llevó un taller sobre trabajo y vocación.  

Un evento conjunto que reunió los dos encuentros fue el lanzamiento del nuevo libro de la catalizadora Lorena Brondani “Auténticas” que fue publicado en enero por la Editorial Certeza. Con este libro culmina su proyecto ILC de 2022 – 2023 y describe las historias de seis mujeres cristianas y argentinas que están en el mundo académico y que procuran   integrar su fe cristiana, sus carreras universitarias y sus relaciones/sus vidas familiares. Descubre más detalles en el blog de Lorena.  

foto de la presentación del libro de Lorena
Presentación del libro de Lorena

Varios catalizadores de América Latina ya han ayudado, en el marco de sus proyectos financiados por la ILC, a establecer vínculos entre académicos a varios niveles. Lorena está liderando un grupo de investigación y mentores para “madres académicas” cristianas de la región. En noviembre de 2023, Deborah Vieira organizó una conferencia para académicos cristianos en Brasil que atrajo a 150 estudiantes e investigadores asociados con ABUB. Para más información, consulta la página web de proyectos de la ILC de América Latina. 

En cuanto a las reuniones y redes en toda la región, Gustavo espera que perdure el impulso de la conferencia de enero.  

“Tengo un llamado especial para que esto continúe” dijo. “Todavía estamos elaborando los planes concretos para el futuro, pero planeamos unos encuentros en línea. Nuestro sueño sería que esto se convirtiera en un encuentro anual.” 

Actualmente, existe un grupo IFES Connect para investigadores y profesores cristianos que están en relación con movimientos nacionales de IFES en América Latina. Para más información, consulta https://connect.ifesworld.org/topics/40388/feed.

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