Proyectos en el África francófona

Equipar a los zootécnicos para que sean agentes de cambio en Ruanda  

Alimentar a la población mundial en rápido crecimiento es uno de los retos globales del siglo 21st . La inseguridad alimentaria mundial afecta actualmente a más de mil millones de personas. La zootecnia -el estudio del cuidado y la cría del ganado doméstico- desempeña un papel importante para afrontar este reto. Puede ayudar a encontrar métodos de cría innovadores y eficientes que son muy necesarios ante la escasez de tierra, agua y energía, especialmente en los países en desarrollo.  

Foto de Onesphore Hakizimana

El proyecto del estudiante de posgrado Onesphore Hakizimana pretende concienciar a estudiantes, académicos y profesionales del ámbito de la ciencia animal sobre la relación mutuamente enriquecedora entre su disciplina y el cristianismo. Trabajará con GBUR Ruanda, el movimiento nacional de la IFES, para dirigir una serie de grupos de discusión, debates y talleres en su campus universitario, y también elaborará un conjunto de herramientas con material escrito y vídeos. Todas las actividades del proyecto combinarán perspectivas científicas, teológicas y de desarrollo con una perspectiva africana sobre los animales, de modo que los estudiantes e investigadores estén equipados para promover la seguridad alimentaria y luchar contra la pobreza en Ruanda.    

— Onesphore Hakizimana es estudiante de posgrado en ciencias animales en la Universidad de Ruanda.  

Perspectivas científicas y cristianas de las técnicas mineras animistas en Camerún   

La ciencia nos dice que la distribución y la ubicación de los yacimientos minerales están en función de los procesos geológicos que tuvieron lugar hace millones de años. En cambio, en Camerún, rico en minerales, muchos mineros artesanales tienen creencias ocultas sobre el lugar donde se pueden encontrar los minerales. Los mineros artesanales suelen ser personas pobres y desfavorecidas que utilizan herramientas manuales para excavar en busca de oro, diamantes y otras piedras preciosas. Es un trabajo arriesgado y peligroso y venden sus hallazgos en el mercado negro.  

Foto de Isaac Daama

Las creencias animistas son comunes entre los mineros, por ejemplo, la creencia de que hay antepasados que suplican a los dioses que les abran la tierra para poder encontrar piedras preciosas. Las oraciones diarias y los sacrificios de animales forman parte de estas prácticas.   

Estas prácticas son objeto de debate entre los investigadores universitarios: algunos creen que es una técnica barata y que es una “ciencia africana”. Pero el enfoque animista de la minería tiene un coste medioambiental. Los ecosistemas se destruyen cuando los mineros se desplazan de un sitio a otro, siguiendo la voluntad de los dioses.  

El geólogo Isaac Daama trabajará con GBEEC Camerún, el movimiento nacional de IFES, para dirigir un grupo de ciencia, cultura y teología para estudiantes e investigadores. A través de conferencias, talleres y debates, el grupo promoverá el diálogo entre los cristianos y los que tienen otras creencias sobre las perspectivas científicas y bíblicas de estas controvertidas técnicas mineras.   

— Isaac Daama acaba de terminar su doctorado en petrología y metalogía en la Universidad de Ngaoundere (Camerún).    

Compromiso público con un enfoque cristiano del control de la erosión en la RDC  

La erosión del suelo es uno de los problemas que acompañan a la transición urbana de África: el desarrollo de zonas periurbanas donde la ciudad se encuentra con el campo. La erosión conduce a la contaminación, la degradación del suelo, la pérdida de hábitat y la pérdida de propiedades humanas. 

Foto de Johnny Ngunza

En la República Democrática del Congo (RDC), Johnny Ngunza utilizará su experiencia como arquitecto, académico y fundador de una universidad local para dirigir un proyecto sobre la prevención y el control de la erosión en la ciudad de Beni. Durante la investigación de su proyecto piloto, Johnny descubrió que GBU RDC, el movimiento nacional de IFES, quiere ayudar a sus estudiantes a seguir el mandato bíblico de cuidar la creación. Pero sin programas prácticos en marcha, los estudiantes cristianos a menudo no saben por dónde empezar.   

El proyecto de Johnny consistirá en un proyecto de demostración en su campus universitario, con arquitectura bioclimática (edificios diseñados para el clima local), técnicas de construcción contra la erosión y vegetación de crecimiento rápido y fuertes raíces. El objetivo es potenciar el suelo, mejorar la calidad del espacio y concienciar sobre métodos innovadores, de bajo coste y sostenibles que podrían adoptarse en toda la ciudad. Los talleres, las excursiones y una conferencia formarán a los estudiantes y a los residentes locales en estas técnicas. La formación también promoverá la perspectiva cristiana del cuidado de la creación y fomentará el compromiso con la teología y las grandes cuestiones medioambientales.   

— Johnny Ngunza es arquitecto y trabaja como profesor e investigador en una universidad que fundó en la República Democrática del Congo.  

Capacitar a los estudiantes senegaleses para que sean protagonistas de su salida de la pobreza   

Senegal es pobre en parte por su dependencia de la agricultura, su vulnerabilidad a las variaciones climáticas y el fracaso de las políticas de desarrollo, pero las actitudes religiosas también influyen. Las investigaciones realizadas por la economista Albertine Bayompe Kabou sugieren que las creencias religiosas (islámicas, animistas y cristianas) influyen notablemente en la pobreza de su nación, y pueden ser un factor importante para apoyar a las personas a ser agentes de cambio en su propia salida de la pobreza.   

Foto de Albertine Bayompe Kabou

Los campus universitarios son un microcosmos de los retos económicos de Senegal. Albertine realizó una encuesta para determinar las causas fundamentales de la pobreza entre los estudiantes. En cuanto a las creencias teológicas, el 25% de los estudiantes creía en la creencia animista de que no se puede salir de la pobreza a menos que se deshaga una maldición, el 60% de los estudiantes creía en la “teología de la mendicidad” (algunas escuelas islámicas tradicionales de Senegal animan a los estudiantes a mendigar) y más del 50% de los estudiantes creía en la teología de la prosperidad (la fe aumentará tu riqueza).   

En colaboración con GBU Senegal, el movimiento nacional de IFES, Albertine organizará una conferencia que reunirá las perspectivas bíblicas y de las ciencias sociales sobre la pobreza. El objetivo es ayudar a los estudiantes a comprender los factores que perpetúan la pobreza, y dotarles de ideas y estrategias que les ayuden a ejercer su agencia humana en su propia lucha contra la pobreza.   

— Albertine Bayompe Kabou ha terminado recientemente un doctorado en economía en la Universidad Cheikh Anta Diop, la principal universidad del África francófona.   

El origen de la humanidad: interacciones entre las perspectivas científica, bíblica y cultural africana  

Entender los orígenes de la humanidad y nuestro lugar en el cosmos ha sido una de las grandes preguntas de la sociedad desde la antigüedad. El debate sobre si el cristianismo y la evolución biológica son compatibles es bien conocido, pero en África también hay perspectivas culturales sobre estas grandes cuestiones.  

Foto de Nou Poudiougo

En Malí, los dogones son un grupo étnico con sus propias lenguas, creencias religiosas y conocimientos sobre el cosmos. Según la mitología de la creación de los dogones, el dios Ama creó toda la materia del universo. En la actualidad, algunos dogones se han convertido en cristianos o musulmanes.  

En colaboración con GBEEM Mali, el movimiento nacional de IFES, el biólogo Nou Poudiougo llevará a cabo un proyecto de investigación que mejorará nuestra comprensión del origen de la humanidad desde una perspectiva bíblica, científica y cultural (Dogon). El estudio de Nou explorará las similitudes, diferencias e interacciones entre estas tres áreas de conocimiento. El proyecto incluye una revisión de la literatura y encuestas a cosmólogos, antropólogos, pastores y otros profesionales. Un seminario con los estudiantes de GBEEM recogerá las perspectivas de los estudiantes cristianos sobre el origen de la humanidad y también los preparará para entablar un diálogo constructivo sobre este tema. Nou presentará sus conclusiones en un artículo académico.  

— Nou Poudiougo es profesor adjunto de ecología en la Universidad de Bamako (Malí).  

Promover el diálogo sobre teología y ciencias entre estudiantes e investigadores de Benín  

El estudiante de posgrado Faustin Dokui realizó una encuesta entre los estudiantes de posgrado, los profesores y el personal – de diversos orígenes religiosos – de su universidad y descubrió que todos los encuestados creían que la ciencia y la religión son temas importantes que la vida académica de la universidad debe abordar.  

Foto de Faustin Dokui

Faustin trabajará con GBEEB Benin, el movimiento nacional de IFES, para promover el diálogo sobre teología y ciencias en su campus universitario. Su proyecto pretende animar a los académicos de todas las confesiones a comprender cómo funcionan juntas la teología y las ciencias, y equipar a los estudiantes e investigadores cristianos para que conecten su fe cristiana con su disciplina académica.  

El proyecto incluye cinco sesiones de formación para estudiantes del movimiento nacional, con material extraído del plan de estudios de la Iniciativa Logos y Cosmos. Además, cada pequeño grupo de estudio bíblico del campus de Faustin estará preparado para llevar a cabo eventos regulares de diálogo multirreligioso, científico y teológico.   

— Faustin Dokui está realizando un doctorado en gestión de recursos animales en la Universidad de Abomey-Calavi (Benín).  

Aprovechar la ciencia y la teología para abordar la salud mental de los estudiantes en Costa de Marfil  

En Costa de Marfil, hay muchas presiones que contribuyen a los problemas de salud mental entre los estudiantes universitarios: la pobreza, el desempleo y la experiencia de haber crecido con la violencia y las violaciones de los derechos humanos que se produjeron tras la crisis política de esa nación en 2011. Además, la diversidad entre la población estudiantil (socioeconómica, étnica y religiosa) ha provocado divisiones entre los estudiantes que acentúan los problemas de salud mental.   

Foto de Nina Ble Toualy

La salud mental ha hecho mella en los estudiantes y, sin embargo, hay poca concienciación al respecto, según los resultados de una encuesta piloto a estudiantes realizada por la estudiante de posgrado Nina Ble Toualy. Descubrió que el 80% de los encuestados tenía al menos un síntoma de un trastorno de salud mental sin darse cuenta. Muchos estudiantes admitieron que pensaban que los trastornos de salud mental tenían que ver con la locura. El 80% de los encuestados no podía permitirse el lujo de buscar asesoramiento y muchos nunca lo habían considerado como una opción.   

Nina colaborará con GBUCI Costa de Marfil, el movimiento nacional de IFES, en un proyecto con un triple objetivo: hacer un balance de la situación de la salud mental entre los estudiantes de su país; sensibilizar sobre los problemas de salud mental; y poner de relieve la complementariedad entre la ciencia y la teología a la hora de abordar los problemas de salud mental.   

Nina llevará a cabo una encuesta más profunda entre los estudiantes y un estudio sobre la atención de salud mental existente, y documentará sus conclusiones en un artículo académico. Para los estudiantes de su departamento universitario, organizará una conferencia de concienciación sobre salud mental, así como exámenes de salud mental, sesiones de asesoramiento y estudios bíblicos. A más largo plazo, puede organizar talleres de sensibilización sobre salud mental para los líderes de las iglesias locales y las organizaciones cristianas.  

— Nina Ble Toualy es estudiante de doctorado en criminología en la Universidad Félix Houphouët-Boigny de Costa de Marfil.