Dernières nouvelles : guérir les traumatismes en RDC, connecter les universitaires chrétiens au Brésil 

Après des mois de préparation assidue, bon nombre des projets de nos catalyseurs se sont concrétisés récemment sous la forme d’ateliers, de conférences et de cours. Grâce à ces événements, les catalyseurs ont invité d’autres personnes de leur communauté universitaire et du mouvement national de l’IFES à se joindre à eux pour explorer la manière dont la théologie et les sciences peuvent être réunies pour comprendre et relever les défis pertinents dans leur contexte. 

Photo de Sarah Obotela

En République démocratique du Congo (RDC), déchirée par la guerre, Sarah Obotela a organisé une conférence d’une journée pour sensibiliser à l’impact des traumatismes liés aux conflits sur la santé mentale des étudiants. 

« Si nous ne sommes pas en mesure de mettre fin à la guerre que connaît la RDC depuis de nombreuses années, prenons au moins soin de ceux qui souffrent des effets négatifs de la guerre » , déclare Sarah. 

Sarah est une catalyseur, qui est étudiante diplômée en sociologie et membre du personnel du GBU, le mouvement national de la RDC. 

La RDC a connu des décennies de conflits et de violences depuis qu’elle a obtenu son indépendance de la Belgique en 1960. Aujourd’hui, les combats se poursuivent entre plus de 100 groupes armés dans l’est du pays, où les forces des Nations unies s’efforcent de maintenir la paix. De nombreux citoyens ont migré vers des régions plus stables du pays, mais ils gardent des séquelles du syndrome de stress post-traumatique (SSPT). 

En septembre, plus de 40 étudiants ont assisté à la conférence de Sarah, qui s’est tenue à l’université de Kisangani. Les participants ont entendu des experts en théologie, en psychologie et en sociologie. L’événement a incité certains étudiants à reconnaître et à commencer à explorer l’impact des traumatismes dans leur vie.  

« Nous voulons aider les étudiants affectés par la guerre à retrouver une bonne santé mentale et à se réintégrer dans la société en leur offrant un accompagnement psychosocial et pastoral afin de résoudre leurs problèmes de traumatisme », explique Sarah.  

Après la conférence, Sarah et une équipe de volontaires de son mouvement national IFES ont assuré le suivi des participants identifiés comme souffrant de traumatismes liés au conflit. Ils ont rendu visite à chacun d’entre eux personnellement, accompagnés de psychologues et de pasteurs, et les ont invités à un atelier où ils ont pu bénéficier d’un soutien supplémentaire.  

« Ces visites nous ont permis de nouer des relations et de gagner leur confiance », explique Sarah. « Ce projet a été une belle aventure pour moi car il m’a permis d’entrer en contact avec des personnes vulnérables et blessées, de les écouter, d’échanger avec elles, de pleurer avec elles, de ressentir et de partager la douleur de leur cœur. J’ai compris que ma vraie mission est d’être avec ces personnes désespérées qui ont besoin de voir le Christ en nous ». 

Sarah a l’impression d’avoir trouvé sa vocation, mais la conduite de ce projet a également été une expérience de croissance pour elle.  

« Il a parfois fallu un certain temps pour que les personnes reconnaissent leur traumatisme et s’ouvrent », explique-t-elle. « Cela m’a appris la patience (l’un des fruits de l’esprit que l’on trouve dans Galates 5 :22). Mais avec de la patience, de l’amour et de l’espoir, ainsi que les stratégies que j’ai apprises au cours de mes recherches en travail social, j’ai réussi à gagner leur confiance et à gagner leur cœur ». 

Au début de son projet, Sarah a mené des entretiens et des enquêtes, et elle développe actuellement les résultats dans un article de revue scientifique. Ses conclusions devraient aider le mouvement national en RDC à s’occuper des étudiants d’une manière plus holistique. 

Au Brésil : une réponse à la prière d’un professeur 

Au Brésil, Deborah Vieira, catalyseur, a organisé un « Colaboratório » (conférence) de trois jours sur le dialogue entre science et théologie, qui a attiré 150 étudiants et chercheurs liés à ABUB, le mouvement national de l’IFES. Certains participants ont assisté à la conférence en ligne, mais beaucoup sont venus de tout le pays pour se rendre dans la ville d’Itajubá, où l’événement s’est déroulé dans une université publique.  

Photo de groupe des participants à la conférence de Deborah

Au travers d’ateliers et de réflexions, les chercheurs réunis ont exploré les vertus intellectuelles du doute, de la curiosité et du questionnement. Plus de 30 chercheurs ont fait des présentations de 5 minutes sur leurs recherches, ce qui a permis de favoriser les connexions interdisciplinaires et d’explorer les moyens de jeter des ponts entre la foi et la discipline académique.  

Le dernier jour, Deborah a réuni un groupe de travail pour lancer un réseau de chercheurs chrétiens liés à l’ABUB. Des sessions de brainstorming ont permis de définir les objectifs du réseau. Il s’agit notamment de développer un réseau d’accueil et de soutien pour les chercheurs qui souhaitent vivre les principes du Royaume dans leur carrière universitaire et travailler en collaboration plutôt qu’en compétition (comme c’est souvent le cas dans le monde universitaire). Par ce biais, le réseau encouragera les chercheurs chrétiens à être des témoins de Jésus dans leurs universités et à créer des ponts entre les connaissances générées à l’université et l’église. 

Photo de l'intervenant lors de l'atelier de Deborah

Deborah a été encouragée par l’enthousiasme des participants et a raconté l’histoire d’un professeur qui est reparti avec un espoir et des idées renouvelés. 

« À la fin du Colaboratório, une professeure de linguistique m’a fait part de son désir de continuer à participer au réseau de chercheurs », rapporte Deborah. « Elle m’a dit qu’elle avait depuis un certain temps une note autocollante sur son ordinateur avec une prière, demandant à Dieu de lui donner des moyens de relier son travail et sa foi à la communauté, parce qu’elle était fatiguée d’être seule. Et elle a dit que le Colaboratório était une réponse à cette prière ». 

Josué Penteado, membre du conseil d’administration d’ABUB qui supervise le projet de Deborah, a également assisté au Colaboratório. Il explique que la création d’un réseau de chercheurs est une chose dont le mouvement rêve depuis un certain temps déjà.  

« Le projet de Deborah est une excellente occasion de mettre cette idée en pratique », déclare-t-il. « Bien que notre réseau de chercheurs n’en soit qu’à ses débuts, je pense que nous pourrons déjà récolter de nombreux fruits de cette initiative. Au cours des prochains mois, nous nous engageons à aider Deborah à organiser le conseil du réseau de chercheurs ».  

Ailleurs dans les deux régions de l’ILC, Venuz du Guatemala a organisé un atelier sur le soin de la création et les catalyseurs Nina, Eustache et Geneviève ont organisé une conférence sur la santé mentale en Côte d’Ivoire.  

Photo of Venuz's creation care workshop
Atelier sur la protection de la création
Photo de la conférence sur la santé mentale de Nina
Conférence sur la santé mentale

Visitez les pages web de nos projets pour obtenir de brefs résumés de tous nos projets en cours. 

Passage à la quatrième année 

Du 1er au 28 février, nous acceptons les candidatures d’une nouvelle cohorte de catalyseurs pour la quatrième et dernière année de notre programme, qui se déroulera d’avril 2024 à mars 2025. Les candidats d’Amérique latine peuvent postuler sur le portail de cette page web. Les candidats d’Afrique francophone postuleront directement auprès de l’équipe régionale.   

Pendant ce temps, beaucoup de nos catalyseurs actuels demanderont un financement ILC soit pour lancer leur tout premier projet sur la théologie et la science, soit pour élargir et développer leur projet existant.  

Que va-t-il se passer une fois que la subvention de Templeton aura été dépensée ? 

Alors que nous approchons la dernière année du financement quinquennal de l’ILC, généreusement fourni par la Fondation John Templeton, les leaders de l’IFES réfléchissent actuellement à la manière de tirer parti de l’élan donné par l’ILC dans deux régions de l’IFES. Ils étudient comment les avantages de l’ILC pourraient être étendus à d’autres régions de l’IFES. Restez à l’écoute pour en savoir plus sur la suite des événements.    

Veuillez prier avec nous :  

  • Remerciez Dieu pour les nombreux événements réussis qui ont invité les étudiants et les universitaires à s’engager plus profondément dans la relation entre leur foi, leur discipline académique et les besoins de leurs sociétés. 
  • Priez pour le discernement des dirigeants de l’IFES alors qu’ils décident comment continuer à aider les étudiants et les chercheurs à intégrer la théologie et les sciences pour la gloire de Dieu. 
  • Merci de continuer à prier pour que les catalyseurs soient capables de surmonter les défis politiques, pratiques et sécuritaires qui se présentent à eux afin qu’ils puissent bien terminer leurs projets et atteindre les objectifs qu’ils se sont fixés d’ici la fin du mois de mars. 
  • Priez pour la sagesse de tous les catalyseurs qui soumettront des propositions de projet en mars. 

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