Ne pas combattre seul : des conseils avisés préparent les catalyseurs à la réussite 

« Quand on ne consulte personne, les projets échouent, mais lorsqu’il y a beaucoup de conseillers, ils se réalisent » dit Proverbes 15 :22. Dans quelle mesure des conseils avisés font-ils la différence pour les catalyseurs de l’initiative Logos et Cosmos qui dirigent des projets de théologie et de sciences sur le campus ? 

« Mon projet a été enrichi par un grand nombre de personnes aux expériences et aux antécédents profondément diversifiés », déclare Lorena Brondani.  

L’une des sources de soutien dont Lorena a bénéficié est l’apport de deux consultants de projet. Elle admet qu’elle ne savait pas trop à quoi s’attendre lorsqu’elle a rencontré pour la première fois Karen Hice Guzmån, consultante du projet. À première vue, elles ont des parcours académiques et des contextes différents. Lorena est une doctorante en communication sociale basée en Argentine ; Karen a suivi une formation en horticulture et vit à 5 000 miles de là, aux États-Unis. Mais lorsqu’elles se sont rencontrées sur Zoom, elles ont rapidement découvert qu’elles partageaient une passion commune pour le mentorat des femmes chrétiennes dans le monde universitaire, un thème qui est au cœur du projet ILC de Lorena. 

Photo de Lorena parlant à Karen sur le zoom, en présence de l'interprète Pilar.
De gauche à droite : l’interprète Pilar, Lorena et Karen

“J’ai été ravie de découvrir  Women Scholars and Professionals (WSAP) le ministère des femmes universitaires et professionnelles que Karen dirige à InterVarsity, et la façon dont Dieu l’a appelée à encadrer d’autres femmes”, explique Lorena. “Nous partageons également un intérêt pour la mise à disposition et la création de ressources pour les femmes scientifiques chrétiennes. 

Karen a passé plus d’une décennie à encourager les femmes par le biais du WSAP, une initiative ministérielle de l’InterVarsity Christian Fellowship, le mouvement national de l’IFES aux États-Unis. Grâce aux conseils de Karen, Lorena a pu constater qu’elle n’avait pas à “réinventer la roue” pour certains aspects de son projet.  

« La volonté de Karen de rester en contact avec moi et les documents qu’elle a partagés avec moi m’ont permis de voir ce que je pouvais appliquer de son ministère dans mon propre pays et dans mon mouvement national », explique Lorena. « Je suis très inspirée par le travail du ministère du WSAP, qui organise des forums, des clubs de lecture et des activités depuis plusieurs années, ce qui m’a aidé à réfléchir à mon projet. »  

Photo de la couverture du livre de Lorena
Le nouveau livre de Lorena

En 2022-2023, dans le cadre de son projet, Lorena a recueilli les histoires de six femmes chrétiennes dans le monde universitaire en Argentine et les a publiées dans séries de vidéos courtes et un livre, Auténticas. Diálogos con mujeres académicas, seguidoras de Jesucristo (Authentiques . Dialogues avec des femmes universitaires, disciples de Jésus-Christ) qui sera publié par Editorial Certeza Argentina  en janvier 2024. 

Lorena a eu cette idée après avoir lu un livre que Karen lui avait recommandé, Power Women: Stories of Motherhood, Faith, & The Academy [Femmes de pouvoir : récits de maternité, de foi et de vie académique] (InterVarsity Press, 2021). 

« Ce livre a été une véritable découverte pour moi », déclare Lorena. « Ce livre, ainsi que ma propre expérience de la maternité m’ont incitée à écrire mon propre livre, dans mon propre contexte. Il était important pour moi d’écrire un livre en espagnol, car il existe peu de biographies d’universitaires chrétiennes dans mon pays, et encore moins en Amérique latine. » 

Cette année, dans le cadre de son projet, Lorena dirige un groupe de mentorat et de recherche pour les « mères universitaires » chrétiennes. Les livres, les articles de journaux, les vidéos et les sites web dont elle a pris connaissance par l’intermédiaire des consultants de son projet l’ont aidée à compiler cette liste de ressources sur la maternité, la vie de famille, le féminisme, la foi et l’université pour les dix femmes qui participent à son groupe.   

L’histoire de Lorena n’est pas inhabituelle. Le personnel régional de l’ILC veille à ce que chaque catalyseur soit en partenariat avec un ou deux consultants de projet. 

Ils se rencontrent pour la première fois 

Au Cameroun, le projet du géologue Isaac Daama sur les techniques controversées d’exploitation minière a été renforcé par les conseils du Révérend Dr Ebenezer Blasu,  chercheur à l’Institut Akrofi-Christaller de théologie, de mission et de culture au Ghana.  

Au Cameroun, pays riche en minerais, de nombreux mineurs artisanaux ont des croyances religieuses africaines traditionnelles sur les endroits où l’on peut trouver des minerais. Leurs pratiques impliquent des sacrifices d’animaux et des prières, demandant aux dieux de leur ouvrir la terre. Depuis deux ans, Isaac s’est associé à son mouvement national IFES pour mener un projet qui rassemble les perspectives scientifiques et chrétiennes sur ces techniques minières. 

« Le Dr Blasu m’a vraiment aidé à comprendre les fondements, les objets et les symboles des religions traditionnelles africaines », explique Isaac. « Grâce à lui, j’ai compris que le terme ‘animisme’ est un terme péjoratif pour ces religions, car il s’agit d’une étiquette utilisée par les colons blancs qui ont utilisé ce terme sans essayer de comprendre les pratiques spirituelles des religions africaines traditionnelles ».  

Cette année, Isaac poursuit son projet en interrogeant des mineurs et des géologues formés à l’université sur leurs croyances concernant ces approches. Il organise également un cours de formation et des ateliers de discussion dans son université sur la théologie, la science et la culture des croyances traditionnelles africaines. 

« Le Dr Blasu m’a suggéré d’écrire un article scientifique sur la base de mes recherches et m’a proposé quelques cours à suivre », explique-t-il. 

En janvier, Isaac se rendra au Ghana pour suivre un cours sur les religions africaines primaires à l’Institut Akrofi-Christaller, où travaille le Dr Blasu. Pendant son séjour, Isaac pourra bénéficier des commentaires du Dr Blasu sur son article, qui a été accepté pour publication dans le Journal of African Christian Thought (Journal de la pensée chrétienne africaine). Isaac est ravi, car c’est la première fois qu’il rencontrera le Dr Blasu en personne.  

Photo d'Isaac interviewant des mineurs
Isaac interviewant des mineurs

« Le Dr Blasu est devenu comme un père pour moi », explique-t-il. « Nous nous parlons ou nous nous envoyons des courriels assez souvent et je reçois beaucoup de conseils de sa part ». 

Un programme très stimulant 

Les consultants de projet ne sont que l’une des nombreuses sources de soutien dont bénéficient les catalyseurs pour faire aboutir leurs projets. Un récent examen externe à mi-parcours de l’ILC l’a décrit comme « un programme très stimulant dans lequel [les catalyseurs] disposent de plusieurs niveaux de soutien pour faciliter leur parcours et trouver la motivation et l’encouragement ».  

C’est ce qu’a déclaré la Dr Bonnie Jacob, une consultante indépendante chargée par l’ILC de procéder à un examen approfondi du programme. Son étude ne sera pas finalisée avant 2024, mais son rapport préliminaire, présenté en juin 2023, félicite l’ILC pour le soutien qu’il apporte aux participants. « Le nombre de personnes qui interviennent dans la vie des catalyseurs et les soutiennent dans différents domaines est incroyable », écrit Bonnie. « Le catalyseur n’a pas à se battre seul. »   

Des mentors aux côtés des catalyseurs  

Dès qu’ils rejoignent l’ILC, un mentor est assigné à chaque catalyseur. Ils sont accompagnés dans leur parcours d’apprentissage et ils les aident à concevoir et à mettre en œuvre leurs projets.  

Le professeur Valentin Ngouyamsa du Cameroun, par exemple, est un professeur de sociologie qui a participé en tant que Catalyseur il y a quelques années et qui a poursuivi sa relation avec l’ILC en devenant mentor. Il encadre actuellement Sarah, une étudiante diplômée en sociologie originaire de la République démocratique du Congo, et il a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de son projet dès le départ.  

Photo de Professeur Valentin Ngouyamsa
Professeur Valentin Ngouyamsa

« Je lui ai demandé de regarder autour d’elle, d’observer son environnement et de me dire ce qu’elle voyait afin de l’aider à trouver un thème réalisable », explique-t-il. « Elle m’a parlé de la guerre qui perdure dans son pays, et je lui ai donc suggéré d’étudier l’impact de la guerre sur les jeunes. »  

À partir de là, ils ont travaillé ensemble sur la proposition de Sarah pour son projet, qui combine des approches psychosociales et théologiques de la santé mentale des étudiants traumatisés par la guerre.  

« Je l’ai aidée à définir les objectifs, les activités et la portée du projet », explique Valentin. « J’ai également apporté une contribution scientifique et veillé à ce que sa proposition corresponde aux objectifs de l’ILC ». 

Le projet de Sarah a été approuvé par l’ILC en vue de son financement et de sa mise en œuvre. Cette année, elle conduit une étude de recherche, organise des événements de sensibilisation et apporte un soutien pratique en matière de santé mentale aux étudiants de sa ville.  

« Je pense que le rôle d’un mentor est d’apporter un soutien scientifique, psychologique et spirituel au catalyseur », explique Valentin. « Cela peut signifier les appeler pour les encourager, prier avec eux et pour eux, être disponible et accessible, et si nécessaire, faire des critiques constructives”. 

Toujours une entreprise collective 

Les catalyseurs sont profondément ancrés dans leurs mouvements nationaux IFES, et leurs projets sont toujours en partenariat avec le mouvement national. C’est pourquoi, dès qu’il commence son projet, chaque catalyseur forme une équipe de projet, qui comprend le secrétaire général, des étudiants et des volontaires du mouvement.  

C’est ce qui a encouragé Álvaro Pérez lorsqu’il a commencé son premier projet au début de l’année sur la bioéthique de l’édition de gènes.  

« Ce sera un travail difficile, mais je ne serai pas seul », a-t-il déclaré. « J’ai le soutien de plusieurs collaborateurs et bénévoles ». 

Le projet d’Álvaro, qui travaille conjointement avec le mouvement national équatorien, vise à promouvoir le dialogue sur les perspectives bioéthiques et chrétiennes de l’édition de gènes chez l’homme. Il comprendra un forum académique, un article scientifique et la production d’une interview vidéo avec un expert dans ce domaine.   

« Le secrétaire général de mon mouvement national a accepté de me conseiller sur le contenu du forum académique et de l’interview vidéo », explique Álvaro. « Je bénéficierai également du soutien de l’équipe de communication, d’un coordinateur logistique et de bénévoles ». 

Photo de Álvaro Pérez
Álvaro Pérez

Des conseils avisés à l’échelle du programme 

Photo d'Ana Ávila s'exprimant lors d'un atelier de l'ILC
Ana Ávila s’exprime lors d’un atelier de l’ILC

Les catalyseurs ne sont pas les seuls à bénéficier de conseils avisés. Le programme ILC lui-même est également conçu dans une optique de suivi et de redevabilité. L’ILC dispose d’une douzaine de conseillers externes indépendants qui donnent leur avis sur le programme en général et sur les projets individuels des catalyseurs. Tous disposent d’une expérience significative dans le monde universitaire, dans les débats sur la science et la théologie, et dans la direction de projets financés par la Fondation John Templeton. 

Ils conseillent les responsables de l’ILC et certains ont partagé leur expertise en enseignant lors desévénements. Par exemple, au cours des deux dernières années, les universitaires argentins Dr Ignacio Silva et Dr Claudia Vanney ont enseigné un séminaire pour les catalyseurs en Amérique latine sur l’épistémologie et l’histoire de la science et de la religion. En 2022, l’écrivaine scientifique mexicaine Ana Ávila est intervenue lors d’un atelier pour les catalyseurs sur l’écriture à l’intersection de la science et de la foi chrétienne. En outre, certains de ces conseillers externes examinent les propositions de projet des catalyseurs dans le cadre de notre processus de sélection rigoureux. Cette année, plusieurs d’entre eux agissent en tant que consultants de projet des catalyseurs.   

« Nous mettons l’accent sur la communauté et la collaboration », déclare le professeur Ross McKenzie, leader de l’ILC. « Les catalyseurs ne sont pas des individus isolés, mais font partie de communautés : la communauté ILC, leurs mouvements nationaux IFES et leurs universités. Nous espérons que cela aidera leurs projets de théologie et de sciences à donner le meilleur d’eux-mêmes ». 

  • Pour en savoir plus sur le projet de Lorena, consultez son blog.   
  • Lisez les résumés et regardez de courtes vidéos sur les projets des catalyseurs sur nos pages web consacrées aux projets.
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