Les projets en Afrique francophone

Donner aux zootechniciens les moyens d’être des agents du changement au Rwanda

Nourrir la population mondiale en pleine expansion est l’un des défis mondiaux du 21ème siècle. L’insécurité alimentaire mondiale touche actuellement plus d’un milliard de personnes. La science animale – l’étude des soins et de l’élevage du bétail domestique – joue un rôle important pour relever ce défi. Elle peut aider à trouver des méthodes d’élevage innovantes et efficaces, qui sont très nécessaires face à la pénurie de terres, d’eau et d’énergie, en particulier dans les pays en développement. 

Photo of Onesphore Hakizimana

Le projet de l’étudiant diplômé Onesphore Hakizimana vise à sensibiliser les étudiants, les universitaires et les professionnels du domaine des sciences animales à la relation mutuellement enrichissante entre leur discipline et le christianisme. Il travaillera avec GBUR Rwanda, le mouvement national de l’IFES, pour animer une série de groupes de discussion, de débats et d’ateliers sur le campus de son université et développera également un guide contenant des documents écrits et des vidéos. Toutes les activités du projet combineront des perspectives scientifiques, théologiques et de développement avec une perspective africaine sur les animaux afin que les étudiants et les chercheurs soient équipés pour promouvoir la sécurité alimentaire et lutter contre la pauvreté au Rwanda.   

— Onesphore Hakizimana est un étudiant diplômé en sciences animales à l’Université du Rwanda. 

Perspectives scientifiques et chrétiennes sur les techniques minières animistes au Cameroun  

La science nous dit que la distribution et l’emplacement des gisements de minéraux sont fonction de processus géologiques qui se sont déroulés il y a des millions d’années. En revanche, au Cameroun, pays riche en minéraux, de nombreux mineurs artisanaux entretiennent des croyances occultes sur l’emplacement des minéraux. Les mineurs artisanaux sont généralement des personnes pauvres et défavorisées qui utilisent des outils manuels pour creuser à la recherche d’or, de diamants et d’autres pierres précieuses. Il s’agit d’un travail risqué et dangereux et ils vendent leurs découvertes sur le marché noir.  

Les croyances animistes sont courantes parmi les mineurs, par exemple, la croyance selon laquelle il existe des ancêtres qui supplient les dieux d’ouvrir la terre pour vous afin que vous puissiez trouver des pierres précieuses. Les prières quotidiennes et les sacrifices d’animaux font partie de ces pratiques.   

Ces pratiques font l’objet d’un débat parmi les chercheurs universitaires : certains estiment qu’il s’agit d’une technique bon marché et qu’elle relève d’une “science africaine”. Mais l’approche animiste de l’exploitation minière a un coût environnemental. Les écosystèmes sont détruits lorsque les mineurs se déplacent de site en site, suivant la volonté des dieux. 

Le géologue Isaac Daama travaillera avec le GBEEC Cameroun, le mouvement national de l’IFES, pour diriger un groupe de science, culture et théologie destiné aux étudiants et aux chercheurs. Par le biais de conférences, d’ateliers et de discussions, le groupe encouragera le dialogue entre les chrétiens et ceux qui ont d’autres croyances sur les perspectives scientifiques et bibliques de ces techniques minières controversées.  

— Isaac Daama a récemment terminé un doctorat en pétrologie et métallogénie à l’Université de Ngaoundere au Cameroun.   

Engagement public avec une approche chrétienne du contrôle de l’érosion en RDC 

L’érosion des sols est l’un des problèmes qui accompagnent la transition urbaine en Afrique – le développement des zones périurbaines où la ville rencontre la campagne. L’érosion entraîne la pollution, la dégradation des sols, la perte d’habitats et la perte de biens humains.  

Photo of Johnny Ngunza

En République démocratique du Congo (RDC), Johnny Ngunza utilisera son expertise en tant qu’architecte, universitaire et fondateur d’une université locale pour diriger un projet sur la prévention et le contrôle de l’érosion dans la ville de Beni. Au cours de ses recherches sur le projet pilote, Johnny a découvert que GBU RDC, le mouvement national de l’IFES, veut aider ses étudiants à suivre le mandat biblique de prendre soin de la création. Mais sans programmes pratiques en place, les étudiants chrétiens ne savent souvent pas par où commencer.  

Le projet de Johnny consistera en un projet de démonstration sur son campus, faisant appel à une architecture bioclimatique (bâtiments conçus pour le climat local), à des techniques de construction anti-érosion et à une végétation à croissance rapide et à fort enracinement.

L’objectif est de valoriser le sol, d’améliorer la qualité de l’espace et de sensibiliser le public à des méthodes innovantes, peu coûteuses et durables qui pourraient être adoptées à l’échelle de la ville. Des ateliers, des excursions et une conférence permettront de former les étudiants et les résidents locaux à ces techniques. Ces formations permettront également de promouvoir la perspective chrétienne de la protection de la création et de favoriser l’engagement dans la théologie et les grandes questions environnementales.  

— Johnny Ngunza est un architecte, travaillant comme enseignant et chercheur dans une université qu’il a fondée en République démocratique du Congo. 

Donner aux étudiants sénégalais les moyens d’être des acteurs de leur sortie de la pauvreté  

La pauvreté du Sénégal s’explique en partie par sa dépendance à l’égard de l’agriculture, sa vulnérabilité aux variations climatiques et l’échec de ses politiques de développement, mais les attitudes religieuses jouent également un rôle. Les recherches menées par l’économiste Albertine Bayompe Kabou suggèrent que les croyances religieuses (islamiques, animistes et chrétiennes) ont une influence significative sur la pauvreté dans son pays, et peuvent être un facteur important pour aider les gens à être des agents de changement dans leur propre sortie de la pauvreté.  

Photo of Albertine Bayompe Kabou

Les campus sont un microcosme des défis économiques du Sénégal. Albertine a mené une enquête pour déterminer les causes profondes de la pauvreté chez les étudiants. En termes de croyances théologiques, 25 % des étudiants croyaient en la croyance animiste selon laquelle on ne peut échapper à la pauvreté sans lever une malédiction, 60 % des étudiants croyaient en la “théologie de la mendicité” (certaines écoles islamiques traditionnelles au Sénégal encouragent les étudiants à mendier) et plus de 50 % des étudiants croyaient en la théologie de la prospérité (la foi augmentera votre richesse).  

En collaboration avec GBU Sénégal, le mouvement national de l’IFES, Albertine organisera une conférence qui rassemblera les perspectives bibliques et de sciences sociales sur la pauvreté. L’objectif est d’aider les étudiants à comprendre les facteurs qui perpétuent la pauvreté, et de les équiper d’idées et de stratégies qui les aideront à exercer leur agence humaine dans leur propre lutte contre la pauvreté.  

— Albertine Bayompe Kabou a récemment obtenu un doctorat en économie à l’Université Cheikh Anta Diop, la principale université d’Afrique francophone.  

L’origine de l’humanité : interactions entre les perspectives scientifiques, bibliques et culturelles africaines 

Comprendre les origines de l’humanité et notre place dans le cosmos est l’une des grandes questions de la société depuis les temps anciens. Le débat sur la compatibilité entre le christianisme et l’évolution biologique est bien connu, mais en Afrique, il existe également des perspectives culturelles sur ces grandes questions. 

Au Mali, les Dogon sont un groupe ethnique qui possède ses propres langues, ses croyances religieuses et ses connaissances sur le cosmos. Selon la mythologie de la création Dogon, le dieu Ama a créé toute la matière de l’univers. Aujourd’hui, certains Dogon sont devenus chrétiens ou musulmans. 

En collaboration avec GBEEM Mali, le mouvement national de l’IFES, le biologiste Nou Poudiougo mènera un projet de recherche qui améliorera notre compréhension de l’origine de l’humanité d’un point de vue biblique, scientifique et culturel (Dogon). L’étude de Nou explorera les similitudes, les différences et les interactions entre ces trois domaines de connaissance. Le projet comprend une analyse documentaire et des enquêtes auprès de cosmologistes, d’anthropologues, de pasteurs et d’autres professionnels. Un séminaire avec les étudiants du GBEEM permettra de recueillir les points de vue des étudiants chrétiens sur l’origine de l’humanité et leur donnera également les moyens d’engager un dialogue constructif sur ce sujet. Nou présentera ses conclusions dans un article scientifique. 

— Nou Poudiougo est professeur adjoint d’écologie à l’université de Bamako, au Mali. 

Promouvoir le dialogue sur la théologie et les sciences entre étudiants et chercheurs au Bénin 

Faustin Dokui, étudiant diplômé, a mené une enquête auprès d’étudiants diplômés, d’enseignants et de membres du personnel, de diverses confessions, de son université et a constaté que toutes les personnes interrogées estimaient que la science et la religion sont des sujets importants que la vie académique de l’université doit aborder. 

Faustin travaillera avec GBEEB Bénin, le mouvement national de l’IFES, pour promouvoir le dialogue sur la théologie et les sciences sur son campus. Son projet vise à encourager les universitaires de toutes les confessions à comprendre comment la théologie et les sciences fonctionnent ensemble, et à donner aux étudiants et chercheurs chrétiens les moyens de relier leur foi chrétienne à leur discipline universitaire. 

Le projet comprend cinq sessions de formation pour les étudiants du mouvement national, avec du matériel tiré du programme de formation de l’initiative Logos et Cosmos. Parallèlement, chaque petit groupe d’étude biblique du campus de Faustin sera équipé pour organiser régulièrement des événements de dialogue multiconfessionnel, scientifique et théologique.  

— Faustin Dokui termine un doctorat en gestion des ressources animales à l’Université d’Abomey-Calavi au Bénin. 

Exploiter la science et la théologie pour s’attaquer à la santé mentale des étudiants en Côte d’Ivoire 

En Côte d’Ivoire, de nombreuses pressions contribuent aux problèmes de santé mentale des étudiants universitaires : la pauvreté, le chômage et l’expérience d’avoir grandi avec la violence et les violations des droits de l’homme qui ont suivi la crise politique de 2011 dans ce pays. En outre, la diversité au sein de la population étudiante (socio-économique, ethnique et religieuse) a entraîné des divisions entre les étudiants et accentuent les problèmes de santé mentale.  

Selon les résultats d’une enquête pilote menée par Nina Ble Toualy, étudiante diplômée, la santé mentale a fait des ravages chez les étudiants, mais les gens sont peu sensibilisés sur ce problème. Elle a constaté que 80 % des répondants présentaient au moins un symptôme de trouble de la santé mentale sans le savoir. De nombreux étudiants ont admis qu’ils pensaient que les troubles de santé mentale étaient liés à la folie. Quatre-vingt pour cent des personnes interrogées n’avaient pas les moyens de consulter un psychologue et beaucoup n’avaient jamais envisagé cette option.  

Nina collaborera avec GBUCI Côte D’Ivoire, le mouvement national de l’IFES, sur un projet dont l’objectif est triple : faire le point sur la situation de la santé mentale chez les étudiants de son pays ; sensibiliser sur les questions de santé mentale ; et mettre en évidence la complémentarité entre la science et la théologie pour relever les défis de la santé mentale.

Nina mènera une enquête plus approfondie auprès des étudiants ainsi qu’une étude sur les soins de santé mentale disponibles, et consignera ses conclusions dans un article scientifique. Pour les étudiants de son département universitaire, elle organisera une conférence de sensibilisation à la santé mentale ainsi que des dépistages, des séances de conseil et des études bibliques. À plus long terme, elle pourrait organiser des ateliers de sensibilisation sur la santé mentale pour les responsables des églises locales et des organisations chrétiennes. 

— Nina Ble Toualy est doctorante en criminologie à l’Université Félix Houphouët-Boigny en Côte d’Ivoire